CarFit and Hispanic Heritage Month

National Hispanic Heritage Month offers us an opportunity to not only recognize contributions by Hispanic and Latino champions to older road user safety, but also to focus on how we can best serve Hispanic and Latino older road users. 

If you’ve “driven” around the ChORUS website, you’ll know that CarFit www.Car-Fit.org is listed as a valuable resource for older drivers to make sure that their vehicle “fits” them. CarFit is an educational program that provides information explaining a range of vehicle safety features and offering guidance on how to adjust those features to optimize the benefit for individual body sizes and statures.  Attendees also receive a resource bag of materials on local community-specific resources that could enhance their safety as drivers and increase their mobility in their communities. But does CarFit offer the same benefits to the Hispanic community? ChORUS interviewed Blanca Treviño-Castro, a CarFit event coordinator in Texas, to find out.

 

“Within my experience working with CarFit, mature drivers who don’t speak the English language receive the same benefit as others. Hispanic mature drivers are very active and want to learn how to stay safe! Those of us working with CarFit hear from mature drivers who share stories about their near misses on the road and asked what they can do to stay safe.  CarFit sessions include simple things like teaching drivers to adjust their mirrors and seats to help them make safe driving a top priority amongst their peers.  Translating into Spanish makes them feel more comfortable with the presentation, for they do have the same driving safety issues and concerns.” (Note: CarFit provides a version of the 12-point checklist in Spanish, and this checklist is given to the driver to take home.)

 

Blanca stresses that it is important for all communities to practice and improve their road safety. Since anyone can be in a crash, everyone will benefit from becoming safer on the roads. “[When you] are able to deliver all the safety aspects in their language, it makes Spanish speaking drivers feel more comfortable and more engaged.”

 

While CarFit does not have a translator at every session, one of their goals is to recruit more bi-lingual volunteers, who can offer the educational discussion in Spanish in addition to the written checklist.   “In Texas, we hope to increase the number of bilingual CarFit instructors, event coordinators and technician volunteers over this next year.  In order to have a successful outcome, we need to communicate to drivers in their language to explain the purpose of each safety feature and how to adjust the feature so it is as effective as it can be,” says Blanca.  “When we address the safety needs and concerns of all our communities, we end up with safer drivers on our roads. “

 

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CarFit is an educational program that offers older adults the opportunity to check how well their vehicles "fit" them. The Car-Fit program also provides information and materials on community-specific resources that could enhance their safety as drivers and increase their mobility in the community. A twelve-point checklist, with versions in both English and Spanish, is referred to throughout the CarFit session. (Car-Fit.org)

 


El Mes Nacional de la Herencia Hispana nos ofrece la oportunidad no solo de reconocer las contribuciones de los campeones hispanos y latinos a la seguridad de los usuarios mayores de las carreteras, sino también de enfocarnos en cómo prestar un mejor servicio a los conductores hispanos y latinos mayores. 

Si has recorrido el sitio web de ChORUS, sabrás que www.Car-Fit.org se considera un recurso valioso para los conductores mayores con el fin de garantizar que su vehículo se adapte a ellos. CarFit es un programa educativo que brinda información sobre una variedad de funciones de seguridad en los vehículos y que ofrece orientación sobre cómo adaptar esas funciones de seguridad con el fin de optimizar el beneficio para todos los tamaños corporales y las estaturas.  Quienes asisten también reciben una bolsa con materiales sobre recursos específicos de la comunidad que podrían mejorar su seguridad como conductores y aumentar su movilidad en sus comunidades. Pero, ¿CarFit ofrece los mismos beneficios a la comunidad hispana? ChORUS entrevistó a Blanca Treviño-Castro, coordinadora de eventos de CarFit en Texas, para averiguarlo.

"En mi experiencia trabajando con CarFit, los conductores mayores que no hablan inglés reciben el mismo beneficio que las demás personas. ¡Los conductores mayores hispanos son muy activos y desean aprender a mantenerse seguros! Quienes trabajamos con CarFit escuchamos historias de los conductores mayores acerca de cuasi accidentes en la carretera. Estos conductores preguntaron qué pueden hacer para mantenerse seguros.  Las sesiones de CarFit incluyen aspectos sencillos como ayudar a los conductores a ajustar los espejos y asientos para que la conducción sea la prioridad principal entre sus pares.  Las traducciones al español los hace sentir más cómodos con la presentación, dado que tienen los mismos problemas y las mismas inquietudes respecto de la seguridad al conducir". (Nota: CarFit facilita una versión de la lista de verificación de 12 puntos en español, la cual se entrega al conductor para que la lleve a casa).

Blanca recalca que es importante que todas las comunidades practiquen y mejoren la seguridad en la carretera. Dado que cualquier persona puede verse involucrada en un accidente, todo el mundo se beneficiará de conducir con mayor seguridad. "Cuando se pueden comunicar todos los aspectos de seguridad en su idioma, los conductores hispanohablantes se sienten más cómodos e involucrados".

Si bien CarFit no cuenta con un traductor en cada sesión, uno de sus objetivos es contratar más voluntarios bilingües, quienes pueden ofrecer el debate educativo en español además de la lista de verificación escrita.   "En Texas, esperamos aumentar la cantidad de instructores, coordinadores de eventos y voluntarios técnicos bilingües de CarFit en este próximo año.  Para lograr un resultado satisfactorio, debemos hablar con los conductores en su idioma para explicarles el propósito de cada función de seguridad y cómo ajustarlas para que sean lo más eficaces posible", afirma Blanca.  "Cuando abordamos las necesidades e inquietudes de seguridad en todas nuestras comunidades, logramos que los conductores estén más seguros en las carreteras".

CarFit es un programa educativo que ofrece a los adultos mayores la oportunidad de controlar qué tan bien sus vehículos se adaptan a ellos. Además, el programa CarFit brinda información y materiales sobre recursos específicos de la comunidad que podrían mejorar su seguridad como conductores y aumentar su movilidad en la comunidad. En la sesión de CarFit, se hace referencia a una lista de verificación de 12 puntos, con versiones tanto en inglés como en español. (Car-Fit.org)